Wissenschaft: Starke Meinung trübt eigenes Wissen

Die Forscher wollten herausfinden, ob Menschen, die glauben, Wissenschaft zu verstehen, dies tatsächlich tun. Für die jetzt im Fachblatt „PLOS Biology“ erschienene Studie befragten sie über 2.000 Erwachsene zum Thema Gentechnik: Einerseits wurden die Menschen zu ihrer Einstellung dazu befragt, andererseits zu ihrem Facharzt Wissen.

Sie wurden beispielsweise gebeten, anzugeben, wie sehr sie einer Aussage zustimmen, etwa dem Satz: „Viele Behauptungen über den Nutzen der modernen Gentechnik sind stark übertrieben.“ B. „Wenn Sie den Begriff DNA hören, wie beurteilen Sie Ihr Verständnis dessen, was der Begriff bedeutet?“

Die gestellten Richtig/Falsch-Fragen lauteten: „Der Verzehr gentechnisch veränderter Früchte kann auch die Gene einer Person verändern“, „Alle Radioaktivität ist menschengemacht“ und „Tomaten enthalten von Natur aus keine Gene, die Gene sind nur genetisch verändert.“ um modifizierte Tomaten zu finden”.

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„Neigt zu Selbstüberschätzung“

Die Studie ergab, dass Menschen mit besonders starken Meinungen – sowohl wissenschaftsfeindlich als auch unterstützend – ein sehr hohes Maß an Vertrauen in ihr eigenes Verständnis der Angelegenheit hatten. Laut einem Forschungsteam unter der Leitung der Neurowissenschaftlerin Cristina Fonseca von der British Genetics Society und Laurence Hurst, Professorin für Evolutionsgenetik an der University of Bath, sind Menschen weniger zuversichtlich, wenn sie wissenschaftlichen Erkenntnissen gegenüber neutral eingestellt sind.

„Wir haben herausgefunden, dass starke Meinungen durch einen starken Glauben an das eigene wissenschaftliche Wissen unterstützt werden“, sagte Hurst. Psychologisch ist das sinnvoll: Um eine starke Meinung zu haben, muss man fest an sein eigenes Wissen glauben. Die Studie ergab, dass insbesondere Menschen mit wissenschaftsfeindlichen Einstellungen ihr Wissen höher einschätzen, als es ist. Sie „neigen dazu, sich ihres eigenen Verständnisses zu sicher zu sein“, sagt Fonseca.

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Die Studie fand auch heraus, dass diejenigen mit einer besonders negativen Einstellung gegenüber der Wissenschaft tendenziell über weniger Faktenwissen – in diesem Fall über Gentechnik – verfügten als diejenigen, die der Wissenschaft gegenüber positiv eingestellt waren.

Wissenschaftskommunikation neu denken

Die Ergebnisse der Studie könnten helfen, die Wissenschaftskommunikation zu verbessern. Diese besteht nach weit verbreiteter Meinung in erster Linie darin, Informationen von Wissenschaftlern an die Öffentlichkeit zu verbreiten.

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Laut dem britischen Forschungsteam kann dieser Ansatz jedoch in einigen Fällen nach hinten losgehen. Stattdessen ist es beim naturwissenschaftlichen Unterrichten notwendig, sich auf die Diskrepanzen zwischen dem, was die Menschen wissen, und dem, was sie zu wissen glauben, zu konzentrieren.

Um negative Einstellungen gegenüber der Wissenschaft zu zerstören, muss das, was die Menschen glauben, über Wissenschaft zu wissen, abgebaut und durch ein genaueres Verständnis ersetzt werden, sagte Anne Ferguson-Smith, Präsidentin der Genetics Society und Mitautorin der Studie. Das sei vielleicht eine bessere Strategie für die Wissenschaftskommunikation, aber auch „eine ziemliche Herausforderung“.

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