Australian Open: Diese Stars stehen im Fokus | Freie Presse

Vor dem ersten Grand-Slam-Turnier des Jahres ist die Ungewissheit immer besonders groß. Bei den Australian Open stehen einige Stars aus ganz unterschiedlichen Gründen im Mittelpunkt.

Melbourne.

Das erste Grand-Slam-Turnier des Jahres ist immer etwas ganz Besonderes. Wie stehen die Stars im Auftaktspiel der Saison? Wer quält sich worüber in der kurzen Vorbereitung?

Dazu kommt das gute Wetter da unten und „Happy Slam“ ist das erste Highlight der Saison. Aber auf wen sollten wir dieses Jahr besonders achten?

Alexander Zverev (Hamburg)

Der Traum vom Gewinn seines ersten Grand-Slam-Turniers ist nicht geplatzt – für die Australian Open hat Zverev selbst aber wenig Hoffnung. Es sei sogar “sehr dumm” gewesen, den Titel von ihm zu erwarten. Dass dies keine Kleinigkeit war, zeigte die Niederlage beim neuen United Cup in Australien.

Nach einer siebenmonatigen Zwangspause wegen einer schweren Fußverletzung im Halbfinale der French Open gegen Rafael Nadal fehlt es dem Olympiasieger an Spielrhythmus und Fitness. Die Auslosung lief für ihn relativ gut, mit jedem weiteren Spiel muss der Hamburger an seine Bestform herankommen. Aber es ist höchst unwahrscheinlich, dass er sie in Melbourne erreicht.

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Novak Djokovic (Serbien)

Die Australier empfingen den serbischen Star mit offenen Armen, beim ATP-Turnier in Adelaide wurde der 21-malige Grand-Slam-Sieger gefeiert. Nichts ist vergleichbar mit der Stimmung vor einem Jahr, als Djokovic nach einem dramatischen Rechtsstreit des Landes verwiesen und für drei Jahre mit einem Einreiseverbot belegt wurde.

Das Einreiseverbot wurde nun aufgehoben, Djokovic muss keinen Impfnachweis mehr erbringen – und kann sich voll und ganz auf seine sportliche Aufgabe konzentrieren: den Sieg bei den Australian Open Nr. 10 und den großen Rivalen Rafael Nadal für seinen 22. Grand-Slam-Titel zu binden. Djokovic sagte, er werde “sein Bestes geben, um gut Tennis zu spielen und den Fans gute Stimmung und gute Stimmung zu bringen”.

Um nicht gestört zu werden, warnte Turnierdirektor Craig Tiley die Fans im Voraus davor, Djokovic in irgendeiner Weise zu verärgern: „Wenn sie die Freude eines anderen stören – boom, sind sie raus.“ In seinem Ausstellungsmatch gegen den lokalen Meister Nick Kyrgios am Freitag erhielt Djokovic sehr stehende Ovationen.

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Rafael Nadal (Spanien)

Der Vorjahressieger ist aufgrund des verletzungsbedingten Ausfalls seines Landsmannes Carlos Alcaraz der Topgesetzte, aber er ist nicht der Spitzenreiter. Nach seinem Ausscheiden aus dem Halbfinale in Wimbledon mit einer Bauchmuskelverletzung hat der 22-fache Grand-Slam-Champion nur vier seiner elf Spiele gewonnen. „Ich muss weiterkämpfen“, sagte der 36-Jährige.

Körperlich scheint er wieder auf der Höhe zu sein, aber – genau wie bei Zverev – fehlt der Rhythmus. Lotto kam für ihn nie in Frage: Die Nummer 40 der Welt hatte von Anfang an auf ihn gewartet. Jack Draper aus Großbritannien, auch dann ist der Weg zu einem möglichen Finale noch steinig.

Nick Kyrgios (Australien)

Die Hoffnungen der Heimfans ruhen offensichtlich auf den Hochbegabten, aber auch den Launigen. Manche Experten hielten ihn schon bei den US Open für den Turniersieger, dort spielte er bis ins Viertelfinale gut. Mit dem Publikum im Rücken lässt sich mehr erreichen. Auch die Veranstalter hoffen, dass der „Bad Boy“ noch lange bleibt, denn Kyrgios unterhält das Publikum.

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Das ist einer der Gründe, warum die Macher der Netflix-Doku „Break Point“ ihn als Hauptdarsteller in der Eröffnungsfolge besetzten – was Kyrgios mit großer Erleichterung zur Kenntnis nahm. Nach all dem Gerede darüber, „wie schlecht ich für den Sport bin, das Spiel nicht respektiere und der absolute Bösewicht bin“, werde ich die Folge Nr. 1 auf Netflix sein – um unsere Fangemeinde zu vergrößern und tatsächlich zu versuchen, sie zu platzieren Tennis wieder auf der Karte.”

Iga Swiatek (Polen)

Pole startet als absolute Nummer eins im Damentennis ins neue Jahr. Nach dem Rücktritt von Serena Williams fällt mehr Aufmerksamkeit auf die etwas zurückhaltende Swiatek, die gerade in “unruhigen Zeiten” ihr bestes Tennis auf dem Platz zeigt. Heldenqualität.

Die Französin Carolina Garcia sieht die dreimalige Grand-Slam-Turniersiegerin auch in Melbourne als Favoritin, und Swiatek habe „die Messlatte sehr hoch gelegt“. Zuletzt hatte sie jedoch unter Schulterproblemen gelitten, weshalb sie ihre Generalprobe in Adelaide absagen musste. Startet Swiatek nicht in Bestform, steigen die Chancen ihrer Auftaktgegnerin Jule Niemeier aus Dortmund. (dpa)

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